Jeffrey Cross
Jeffrey Cross

Blockheads

Lego: Bahan prototaip muktamad. Serius.

Adrian Marshall memutuskan bahawa dia memerlukan model skala yang sangat meyakinkan untuk menjual idea terkininya. Reka bentuk robot robot kilang British itu adalah untuk memenuhi lembaga pengarah sebuah syarikat makanan besar, yang mahukan sebuah robot perindustrian yang boleh menggerakkan sepuluh lengan secara bebas dan membakar gambar kartun Rugrats pada penkek secara rawak ditempatkan di sekitar kuali bergerak. Ia perlu dilakukan kurang dari 0.8 saat di dapur perindustrian panas. Sudah tentu, dia menggunakan satu-satunya bahan prototaip yang sesuai untuk kerja yang sukar: Lego.

"Saya selalu menggunakan Lego untuk disampaikan kepada pelanggan," kata Marshall. "Sekiranya ia cukup mudah dibuat dari Lego, maka versi berskala akan cukup kuat untuk bertahan di lapangan."

Ia mungkin ironis bahawa mainan boleh menjadi medium prototaip terbesar yang pernah dicipta, tetapi sejak ketibaan blok plastik utama pada tahun 1949, para jurutera telah menggunakannya untuk membayangkan produk baru. Dan dengan kemajuan Lego Technic pada akhir 1970-an, pencipta dapat membuat mesin lebih rumit dengan roda, gear, dan motor.

"Teknik datang dari minda jurutera," kata Hayes Raffle, seorang penyelidik yang menggunakan Lego untuk membangunkan mainan robot modular di Media Lab MIT. "Anda boleh meniru pergerakan yang anda dapati di motors dan hubungan mekanikal yang lain dengan cepat dan murah." Sekarang, berpuluh-puluh program universiti di seluruh negara membekalkan Lego Technic untuk pelajar untuk mereka bentuk segala-galanya dari kenderaan tentera tanpa pemandu ke peranti pembedahan laser.

Sebahagian daripada populariti prototaip Lego mungkin bahawa setiap orang kelihatan mempunyai cache blok di dalam sebuah almari di suatu tempat. Itu pasti berlaku dengan Tim Abbot, seorang usahawan yang berpangkalan di Indiana, yang menggunakan alat Dremel untuk memotong lubang kecil di blok anaknya dan membina sistem pemercik belakang rumah yang inovatif. Hidro-Edge Abbot akan dijual secara nasional pada musim panas ini. Atau bagaimana dengan Kevin Mackie, dari Scotland, yang menggunakan Lego untuk membina prototaip pedal drum baru? Reka bentuk kini digunakan oleh pemuzik termasuk Iron Maiden, Chick Corea, dan James Brown.

Namun, lambat laun, Legos hancur. Roboticist Kilang Marshall berkata dia sering mendapati dirinya berada dalam masalah untuk kepingan tertentu, jadi dia mengarahkan kumpulan besar dari pengedar pendidikan secara online. Pencari bahagian langka mesti melihat ke eBay, berdagang di kalangan peminat Lego dalam talian, atau mengambil bahagian dalam lelongan tertutup yang disenaraikan dalam kumpulan berita dan tapak pembina Lego seperti lugnet.com.

Lego mempunyai beberapa batasan yang melekat juga. Walaupun beberapa pembina bangga menggunakan hanya apa yang ada dalam katalog itu - Jonathan Brown Chicago mencipta pemecah Cube Rubik dan penyampai Lego hanya menggunakan batu bata yang dara - walaupun Brown mengakui: "[Legos mempunyai ciri-ciri kuat berat untuk berat badan. Mereka hebat untuk model kecil, tetapi tidak begitu baik untuk model besar. "

Dalam membuat prototaip kilang, Marshall menguatkan strukturnya dengan plat sisi papan gentian sederhana, aluminium, atau keluli. "Pelarasan halus kepada geometri tidak mudah," katanya.

Untuk membuat kreasi Lego lebih lasak, Raffle MIT menggunakan gam panas. Sementara itu, pengukir Lego profesional Eric Harshbarger bersumpah dengan Oatey All-Purpose Semen. (Dia pernah menggunakan tujuh pon barang untuk membina meja pejabat bersaiz penuh sebagai sebahagian daripada suruhanjaya.)

Pelarasan untuk saiz berfungsi dengan baik menggunakan roda pemotongan karbida pada Dremel; dengan plat rata, para pakar mencadangkan ringan memotong pisau X-Acto di sepanjang penguasa keluli dan kemudian membuat luka berikutnya yang lebih mendalam.

Akhirnya, pelanggan Marshall telah ditiup oleh mesin stempelnya dan memerintahkan versi bersaiz penuh dalam keluli tahan karat dengan harga $ 200,000. Dia menggunakan mesin stereolitografi untuk membuat bahagian tersuai untuk prototaip kedua dan mencipta reka bentuk hampir di Studio 3D, program perisian CAD. (Pembina Lego yang lain mengasah ciptaan mereka menggunakan LDraw, perisian CAD percuma yang dibuat khas untuk bahagian Lego.) Mainan itu bukanlah pilihan terbaik untuk menghasilkan, tetapi ia bagus untuk memberikan bukti konsep.


Artikel ini pada asalnya berlari dalam MEMBUAT Jilid 02, pada tahun 2005. Beli PDF mengenai masalah di sini. Langgan MAKLUMAT di sini.

Kongsi

Meninggalkan Komen